Mayday -Πτήση 9 British Airways, το Galunggung και οι φωτιές του Αγίου Έλμο

2605

 Στις 24 Ιουνίου το 1982, το αεροσκάφος της πτήσης 9 της αεροπορικής εταιρίας British Airways, με προορισμό την Όκλαντ της Νέας Ζηλανδίας, πραγματοποιεί το ταξίδι της πάνω από τη Τζακάρτα με επόμενο προορισμό τη Μελβούρνη, όπου περίπου μετά τις 20:40 (τοπική ώρα Τζακάρτας), το πιλοτήριο αντίκρισε στον ανεμοθώρακα (παρμπρίζ) του αεροσκάφος φωτεινές σπίθες, παρόμοιες με αυτές του φαινόμενου του Αγίου Έλμο.

Κοιτώντας τα  ραντάρ, έδειχνε αίθριο καιρό. Κάτι που έκανε το πιλοτήριο να ανησυχεί σχετικά με αυτό που αντίκρισαν. Ώσπου η καμπίνα των επιβατών άρχισε να γεμίζει με καπνό και σιγά σιγά να γίνεται όλο και πιο πυκνός. Οι επιβάτες που είχαν οπτική επαφή με τους κινητήρες του αεροσκάφους, περιέγραψαν μια λάμψη φωτεινού μπλε χρώματος να τυλίγουν τους κινητήρες και να περνάνε από τις λεπίδες τους, δημιουργώντας ένα στροβοσκοπικό φαινόμενο.

Ώσπου μέσα σε λίγα λεπτά, ένας από τους κινητήρες άρχισε να φλέγεται. Το πλήρωμα πτήσης ανέλαβε να διακόψει τη τροφοδοσία στο κινητήρα, βασιζόμενοι στους υπόλοιπους 3 όπου μέσα στα επόμενα λεπτά σταμάτησαν να λειτουργούν και αυτοί. Με κανέναν κινητήρα σε λειτουργία, δεν υπήρχε ελπίδα να τα καταφέρουν.


Συνεχίστηκαν οι προσπάθειες επαναλειτουργίας των κινητήρων, ελπίζοντας πως κάποια στιγμή θα τα καταφέρουν. Πλέον το αεροσκάφος, δίχως τη δυνατότητα της ώσης των κινητήρων άρχισε να χάνει ύψος. Ο συγκυβερνήτης έσπευσε να κάνει κλήση mayday στο τοπικό έλεγχο εναέριας κυκλοφορίας, αλλά ο έλεγχος περιοχής της Τζακάρτας, παρεξήγησε τη κλήση έκτακτης ανάγκης, ερμηνεύοντας λάθος τη κλήση, πως μόνο ο ένας κινητήρας από τους τέσσερις δεν λειτουργεί. Όμως το μήνυμα αναμεταδόθηκε στον έλεγχο εναέριας κυκλοφορίας και έγινε η σωστή ερμηνεία της κλήσης αυτής. Παρά το γεγονός όμως αυτό, αδυνατούσαν να βρουν στο ραντάρ τους το αεροσκάφος.


Ο κυβερνήτης λαμβάνει την απόφαση, να γυρίσει το αεροσκάφος πίσω στο αεροδρόμιο της Τζακάρτας ελπίζοντας πως οι κινητήρες θα επαναλειτουργήσουν και θα πραγματοποιήσουν έκτακτη προσγείωση εκεί.


Στο μεταξύ οι επιβάτες ήταν πεπεισμένοι πως ήρθε το τέλος τους. Το αεροσκάφος, δίχως κανέναν κινητήρα, πάνω από τη θάλασσα, μέσα στη νύχτα να πέφτει και οι φωτεινές μπλε σπίθες να τυλίγουν ακόμα τους κινητήρες.


Σε μια ευθεία ολισθηρή πορεία πλέον, ο κυβερνήτης ζητάει την έκτακτη προσγείωση για το αεροδρόμιο της Τζακάρτας. Όμως χωρίς τους κινητήρες, είναι σχεδόν αδύνατο να αποφύγει το βουνό μπροστά. Συνεχίζοντας να χάνει ύψος, βρέθηκε σε αδιέξοδο. Ήταν σχεδόν σίγουρο πως δεν θα τα κατάφερνε. Καθώς η πτώση ήταν αρκετά γρήγορη, η πίεση στις καμπίνες μειώθηκε και έπεσαν οι μάσκες οξυγόνου. Ο κυβερνήτης είναι πεπεισμένος πως η καλύτερη λύση είναι να προσγειώσει το αεροσκάφος στον Ινδικό Ωκεανό.


Και ενώ συνέχιζαν τη προσπάθεια επαναλειτουργίας των κινητήρων, ο κινητήρας 4 άρχισε και πάλι να λειτουργεί. Ώσπου λίγο μετά, ξεκίνησε να λειτουργεί και ο κινητήρας 3 επιτρέποντας τους πλέον να ανέβουν ύψος. Μέσα σε ελάχιστα λεπτά ο κινητήρας 2 και 1 με επιτυχία επαναλειτούργησαν και αυτοί.


Έτοιμοι να περάσουν το βουνό και έχοντας φτάσει στο επιθυμητό ύψος, οι μπλε φωτεινές σπίθες ξανά επέστρεψαν στον ανεμοθώρακα και για άλλη μια φορά ο κινητήρας 2 έσβησε. Συνέχισε η πτήση φτάνοντας σε λίγο στο αεροδρόμιο της Τζακάρτας, η μπλε αυτή λάμψη υποχώρησε, όμως ο ανεμοθώρακας είχε καταστραφεί εντελώς. Δεν υπήρχε ορατότητα και η προσγείωση πλέον θα γινότανε στα τυφλά μέσω του συστήματος προσγείωσης.


Τελικά, η προσγείωση έγινε με επιτυχία και όλοι οι επιβάτες ήταν ασφαλές πλέον.


Η έρευνα έδειξε πως ηφαιστειακή τέφρα από την έκρηξη του ηφαιστείου στο όρος Galunggung ήταν αιτία του γεγονότος αυτού.


Η Betty Tootell, ήταν επιβάτισσα στη πτήση 9. Η οπτική γωνία, ενός ανθρώπου που γλύτωσε τον όλεθρο, κατέγραψε την εμπειρία της στο βιβλίο με τίτλο «All four engines have failed».